Renovación de licencias para el Proyecto Hidroeléctrico Portland: Hoja informativa

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La ciudad de Portland opera el Proyecto Hidroeléctrico Portland (Portland Hydroelectric Project, PHP)¸el cual depende de la Oficina de Aguas de Portland(Portland Water Bureau) desde 1989. El PHP explota instalaciones hidroeléctricas en la cuenca hidrográfica de Bull Run. La cuenca de Bull Run es una cuenca sumamente protegida que funciona como principal suministro de agua potable en Portland y las comunidades circundantes. Se trata de un afluente del río Sandy, que desemboca en la parte baja del río Columbia, en el noroeste de Oregon.

Illustration of Bull Run Watershed showing Headworks Treatment Facility, Reservoir and Dam 2, Reservoir and Dam 1, and Bull Run Lake.
The PHP is located about 25 miles east of Portland in the Bull Run Watershed.

El PHP genera suficiente energía eléctrica como para abastecer cerca de 10,000 hogares de la región. Las instalaciones operativas incluyen dos centrales eléctricas situadas debajo de las presas Bull Run 1 y 2, así como la infraestructura asociada y 10 millas de líneas eléctricas.

Las operaciones de suministro de agua y los requisitos reglamentarios asociados tienen prioridad sobre la generación hidroeléctrica. La generación de energía hidroeléctrica es un beneficio complementario del funcionamiento del sistema de suministro de agua.

View from the top of Dam 1.
Roman Johnston

El PHP opera conforme a una licencia de proyecto hidroeléctrico emitida por la Comisión Federal Reguladora de Energía (Federal Energy Regulatory Commission, FERC) en febrero de 1979 que expira en 2029. Para seguir operando el PHP, la ciudad debe presentar a la FERC la documentación formal previa a la solicitud y una notificación de intención de renovación de la licencia antes de febrero de 2024. La ciudad propone continuar con las operaciones actuales como parte del proceso de renovación de la licencia.

Se espera que el proceso de renovación de la licencia dure 5 años e incluya muchas oportunidades de participación para agencias, tribus y otras partes interesadas.

Datos breves acerca del PHP

  • 2 centrales eléctricas
  • 10 millas de líneas eléctricas
  • ~10,000 hogares abastecidos

Objetivos de la ciudad para la renovación de licencias

El objetivo de la ciudad en el proceso de renovación de licencias es obtener una nueva licencia para el PHP que permita a la ciudad seguir suministrando agua potable segura y de excelente calidad al mismo tiempo que genera energía limpia. Con una nueva licencia, la ciudad pretende mantener operaciones eficaces y efectivas que centren las responsabilidades medioambientales y fiscales de la ciudad. Con este proyecto, tenemos el objetivo de apoyar la vitalidad de nuestra comunidad hoy y en el futuro.

Como coadministrador de la cuenca hidrográfica de Bull Run junto con el Servicio Forestal de EE. UU. durante más de 100 años, la ciudad cuenta con una gran cantidad de datos e información para el proceso de renovación de licencias.

Proceso de renovación de licencias

La ciudad recurrirá al Proceso Integrado de Concesión de Licencias (Integrated Licensing Process, ILP), el proceso predeterminado de la FERC. El ILP es un proceso regulador muy bien estructurado que ofrece oportunidades de consulta y participación a las agencias, tribus y otras partes interesadas a lo largo de todo el proceso, con el fin de informar a la FERC sobre el desarrollo de la solicitud de licencia de la ciudad.

Plan de conservación de hábitats (Habitat Conservation Plan, HCP)

Salmon swimming in the Bull Run River.
Bruce Zoellick, Bureau of Land Management

El Plan de conservación de hábitats para el abastecimiento de agua de Bull Run (Bull Run Water Supply Habitat Conservation Plan) describe los compromisos de gestión medioambiental que la ciudad debe cumplir para operar el sistema de agua potable. El HCP es un convenio reglamentario de 50 años que describe el trabajo de la ciudad para proteger y mejorar el hábitat acuático con el fin de dar cumplimiento a la Ley federal de especies en peligro de extinción (Endangered Species Act) y la Ley de aguas limpias (Clean Water Act). El PHP cumple todos los requisitos aplicables del HCP.

Calendario previsto (sujeto a cambios)

  • De enero de 2023 a diciembre de 2023: Desarrollo del documento previo a la solicitud (Pre-Application Document, PAD)
  • Diciembre de 2023: Presentación del PAD y de la notificación de intenciones a la FERC; inicio del Proceso Integrado de Concesión de Licencias
  • De enero de 2024 a marzo de 2024: Período de comentarios públicos acerca del PAD, reunión sobre el alcance y solicitudes de estudio a la FERC
  • De mayo de 2024 a agosto de 2024: Presentación del Plan de Estudio Propuesto (Proposed Study Plan, PSP) y su período de comentarios públicos
  • Septiembre de 2024: Plan de Estudio Revisado (Revised Study Plan, RSP) y su período de comentarios públicos
  • Octubre de 2024: La FERC emite la determinación del plan de estudio
  • De octubre de 2024 a enero de 2025: Proceso formal de resolución de controversias del plan de estudio
  • De enero de 2025 a noviembre de 2026: Período de estudio y comentarios
  • De octubre de 2026 a diciembre de 2026: Presentación del Proyecto de Solicitud de Licencia (Draft License Application, DLA) y su período de comentarios públicos
  • De febrero de 2027 a julio de 2027: Presentación de la Solicitud de Licencia Definitiva (Final License Application, FLA) y su período de comentarios públicos
  • De mayo de 2027 a diciembre de 2028: Análisis medioambiental
  • Febrero de 2029: Orden de licencia emitida